Bakit ang SoftBank's Pepper ay maaaring maging iPhone ng mga robot

Hindi ito maaaring lutuin o linisin o gawin ang paglalaba, ngunit ang Pepper ng SoftBank ay maaaring maging unang breakout humanoid consumer robot at ang taliba ng isang panahon ng mekanisado, mga cloud-connected na katulong.

Ang Pepper ay ibinebenta sa bansang Hapon sa Sabado sa ¥ 198,000 (US $ 1,600) at ¥ 24,600 sa buwanang data at bayad sa seguro. Iyon ay maaaring tunog tulad ng isang pulutong para sa isang makina na karaniwang isang webcam sa mga gulong na may isang malaking pagkakagusto para sa pakikipag-chat, ngunit ito ay may isang raft ng sensors at cloud-based artipisyal na katalinuhan (AI) chops, at ang kakayahan upang magbago ang mga kasanayan nito. > Gayunpaman, ang mga tagapagtaguyod ni Pepper ay marahil ang pinakamalaking asset nito. Ang Japanese mobile carrier SoftBank at ang mga kasosyo sa matimbang nito ang Foxconn Technology Group at Alibaba Group ay gustong magbenta ng libu-libong Peppers sa pagkawala ng hindi bababa sa apat na taon. Nakikita nila ang Pepper bilang isang robo-pioneer para sa isang industriya na pinaniniwalaan nila ay tulad ng mga sasakyan, eroplano at personal na mga computer. Sa kanilang mga mata, ang Pepper ay maaaring ang iPhone ng mga robot.

Ang kanilang pagtaya na sapat na mga mamimili at mga negosyo ang bibili ng Pepper upang ang kanilang venture, ang SoftBank Robotics Holdings, ay malaon na kumikita at makabubuting makabuluhang kita sa loob ng 20 o 30 taon.

Iyan ay mabuting balita para sa robot, dahil ang gayong pangmatagalang pangako ay maaaring magbigay ng panahon ng Pepper upang makamit ang mga ekonomiya ng sukat upang mapababa ang presyo nito. Na hindi lamang makapag-akit ng mas maraming mamimili, maaari itong magbigay ng mas mahusay na kakayahan ng Pepper bilang mga presyo para sa mga bahagi na mahulog.

Habang ang simpleng kamay ng Pepper ay maaari lamang kunin ang mga ilaw na bagay tulad ng mga walang laman na lata, na nagbibigay sa kanila ng mas maraming sensors at servomotors ay hahayaan itong kumilos sa ang pisikal na mundo at marahil tumagal sa mga gawaing-bahay. Sa mga eksperimento sa University of California, Berkeley, ang PR2 robot ng Willow Garage ay maaari na ngayong gawin ang labada nang hindi nalalaman kung aling mga damit ang kailangang hugasan.

PR2, bagaman, nagkakahalaga ng 175 beses na higit pa sa Pepper at nangangailangan ng mga engineering team upang mapabuti ang mga gawaing-bahay na kakayahan . "

" "Ang Pepper ay pa rin ang sobrang presyo para sa pag-andar at hindi nagpapakita ng isang nakakatulong na pangangailangan sa pagbili ng emosyon, maliban sa mga techies, mga maagang nag-adopt at mga senior na babae ng Japan," si Lem Fugitt, isang tagamasid ng robotics na nakabase sa Japan na nagpapatakbo ng Robots-Dreams .com, sa pamamagitan ng email, na tumutukoy sa isang masakit sa mga matatandang kababaihan upang gustuhin ang mga guwapong makina tulad ng baby seal robot na Paro.

"Ang Pepper ay nasa puntong ito ay talagang isang laruan lamang," Damian Thong, isang analyst ng teknolohiya sa Macquarie Ang mga mahalagang papel sa Tokyo, sinabi sa pamamagitan ng email, idinagdag, "Ang teknolohiya ay nagpapabuti at ang mga presyo ay bumababa, ngunit malayo pa rin tayo sa punto kung saan ang mga robot ay madaling maisama sa ating buhay na higit sa simpleng mga gawain tulad ng paglilinis ng karpet."

Still , thos Ang mga maagang nag-aaplay ay maaaring gumamit ng daan-daang apps para sa Pepper, kabilang ang isang larawan na talaarawan, kung saan ang makina ay awtomatikong kumukuha ng mga larawan at nagsusulat sa isang journal; mga laro na tinutulak ng boses, at pagkuha ng impormasyon mula sa Internet. Maaari ring maghatid ng Pepper ang mga mensahe mula sa mga kaibigan at pamilya ng mga gumagamit.

Salamat sa "engine ng emosyon" nito, maaaring makilala ng Pepper ang damdamin ng tao at tularan ang mga ito. Maaari rin itong matuto ng mga bagong kasanayan habang gumugugol ito ng mas maraming oras sa mga gumagamit at kumokonekta sa pamamagitan ng SoftBank cloud sa libu-libong iba pang mga Pepper.

Kahit sa robot-mad Japan, na may mahabang kasaysayan ng kapaki-pakinabang na mga robot sa science fiction pati na rin Ang popular na pagmamahal para sa mga cute na character, ang mga intelligent machine ay nabigo sa merkado ng mga mamimili. Inilabas ni Sony ang plug sa kanyang Aibo robot dog noong 2006 pagkatapos nagbebenta ng mga 150,000 na yunit sa buong mundo. Sa parehong oras, inilunsad ng Mitsubishi Heavy Industries ang isang humanoid robot, si Wakamaru, na kahawig ng Pepper sa mga tuntunin ng hitsura nito, kakayahan at hardware ng AI. Sa tungkol sa $ 14,000, ito ay isang kabiguan. Gayunpaman, ang SoftBank CEO Masayoshi Son ay nakikita ang high-tech na pagmamanupaktura ng Foxconn sa paggawa ng mga aparatong Apple at malawak na pamamahagi ng Alibaba ng malawak na pamamahagi ng e-commerce bilang isang laro-pagbabago ng pakikipagtulungan para sa mga robot. Nagplano silang maglunsad ng mga benta sa labas ng Japan sa isang taon sa 2016.

"Binili ni Alibaba ang 70,000 Ecovac robotic vacuums sa Singles Day sa China," si Frank Tobe, isang robotics investor na sumusubaybay sa industriya sa kanyang website na Ang Robot Report, sa pamamagitan ng email, na tumutukoy sa isang araw ng pamimili noong Nobyembre na sikat sa mga batang walang kapareha. "Peppers ay perpekto para sa mga Singles Day - kung nagsasalita sila ng Chinese."

Ang Pepper ay may kakayahang magsalita ng wikang Hapon, Ingles, Espanyol at Pranses, at marami pang wika ang pinlano, kasama ang dose-dosenang mga karagdagang mga app. Ang SoftBank ay umaasa na ang mga mamimili ay mahulog para sa mga sintetikong emosyon ng Pepper at AI, tinatanggap ito bilang isang miyembro ng pamilya, at tinatanaw ang mga pagkukulang nito pagdating sa gawaing-bahay. Samantala, ang kumpanya ay nagnanais na mag-focus sa mga aplikasyon ng enterprise para sa Pepper simula sa pagkahulog na ito.

Maraming mga negosyo sa Japan ang interesado sa pagbili ng Pepper o dalawa upang subukan ito, sinabi Tadaaki Mataga, isang IT infrastructure analyst na may Gartner sa Tokyo na nakikita ang robot bilang isang malakas na pampalakas para sa isang nagbubuhat na merkado.

Ang Pepper ay nagtrabaho na sa mga tindahan ng elektronika upang makatulong sa pagbebenta ng mga mobile phone at coffee machine sa Japan. Sinabi ni Ben Bajarin, isang analyst sa Creative Strategies sa California, na ang mga pangunahing tagatingi tulad ng home-improvement chain na Lowe ay nag-eeksperimento sa iba't ibang robotic platform na maaaring magabayan ng mga customer sa paligid ng mga tindahan.

"Mayroong tiyak na kaso ng negosyo na gagawin sa kapasidad na iyon , "Sabi ni Bajarin.

Pepper ay maaaring ang pinakamalapit na bagay sa isang robot na may kinalaman sa science-fiction na isang tunay na produkto, ngunit ang buhay na hanggang sa ideal na iyon ay aabutin ng mahabang panahon. Mayroong maraming mga inaasahan na nakasakay sa mga balikat nito. Paano "nararamdaman" ng Pepper ang tungkol sa pananagutang ito? Ang isang quip na ginawa nito sa paglunsad ng mga mamimili nito Huwebes ay tila sumang-ayon: "Mangyaring huwag makipaglaro sa aking mga damdamin."

Sinasakop ni Tim Hornyak ang Japan at umuusbong mga teknolohiya para sa

Ang IDG News Service

. Sundin ang Tim sa Twitter sa @robotopia.